Daya tarik utama di Madame Vo BBQ, yang sekarang berjalan dua bulan di Second Avenue di East Village, adalah makan malam tujuh menu dengan tema daging sapi. Ini adalah konsep yang lazim di Vietnam, di mana dikenal sebagai bo bay mon, serta di San Jose, California, Houston dan daerah lain dengan populasi Vietnam yang kuat. Di New York, di mana adegan restoran Vietnam lebih bersifat anemia, bo bay mon masih jarang. Namun, garis besar pengaturan di Madame Vo, akan familier bagi setiap warga New York yang keluar untuk barbekyu Korea.

Birokrasi Kota New York tidak ramah terhadap panggangan arang meja yang terlihat di Hanoi, jadi pemanggang listrik di bawah layar logam tertanam di setiap meja. Setelah panggangan dinyalakan dan batang logam turun pada tingkat tempurung lutut mulai memanas, sejumlah saus, bumbu dan sayuran akan tiba. Ketika batang berwarna merah, server dengan sepasang penjepit akan meletakkan daging di atas layar, kembali secara berkala untuk mengutak-atiknya dan akhirnya memutuskan kapan siap untuk dimakan.

Kemiripan dengan, katakanlah, Han Joo Chik Naeng Myun & BBQ di Queens akhirnya, tentu saja, dengan makanan yang sebenarnya. Ya, keduanya menawarkan selada untuk dibungkus, tetapi di Madame Vo BBQ itu adalah bagian dari salad meja Vietnam, bersama dengan bumbu segar; mentimun mentah, nanas dan apel; dan acar wortel dan daikon. Restoran ini juga menetapkan caddy bagus yang memegang lingkaran kertas nasi dan air hangat, di bak mandi mini, untuk membasahi kertas sampai cukup lunak untuk dijadikan gulungan.

Daripada gochujang dan minyak wijen, ada nuoc cham Vietnam klasik, versi yang bagus dari saus nanas dan fermentasi nanas yang difermentasi yang dikenal sebagai mam nem, dan terakhir saus asam, yang menunjukkan Madame Vo BBQ dapat mengikuti atau melompati Vietnam tradisi sesuka hati.

 

Ini tentang apa yang Anda harapkan jika Anda makan di restoran lain, beberapa blok di utara, cukup disebut Madame Vo. Jimmy Ly adalah koki di kedua tempat; dia dan istrinya, Yen Vo, adalah pemiliknya. Masing-masing dibesarkan di Amerika Serikat oleh para imigran dari Vietnam, dan seperti banyak anak-anak imigran, mereka tampaknya fasih tidak hanya dalam dua bahasa tetapi juga dalam dua budaya, memungkinkan mereka untuk menyajikan hidangan yang mungkin diakui keluarga mereka dalam suasana yang bisa diterima oleh orang luar.

Sayap-sayap di Madame Vo, lengket dengan karamel dan bawang putih goreng, baik untuk dibawa dari bandara. Restoran ini menghasilkan satu-satunya pho di Manhattan yang layak dibicarakan. Salah satunya, dalam mangkuk porselen seukuran font pembaptisan, diisi dengan kaldu sapi yang kuat, tulang rusuk pendek di tulang dan potongan-potongan lain yang cukup untuk membuat tukang daging tersenyum.

Setidaknya satu hidangan di restoran baru pasangan itu dapat berdiri di samping sayap dan pho pada awalnya: bubur buntut. Congee, atau chao thit bo, biasanya merupakan kursus terakhir di bo bay mon. Biasanya berupa sup daging sapi dan nasi yang keruh. Mr Ly memasak buburnya dengan sedikit kaldu ayam hingga memiliki konsistensi polenta, lalu menyendoknya beberapa ekor buntut sapi direbus yang manis dan gurih dalam madu, saus ikan, dan mentega coklat. Segala sesuatu tentang itu luar biasa, bahkan daun bawang hijau di atasnya.

Yang pertama dari tujuh daging sapi biasanya boi tai chanh, salad daging sapi mentah, dan ini adalah poin yang tinggi juga. Mata ramping dari potongan bundar menjadi lembaran merah muda tipis adalah kanvas untuk pusaran lukisan bawang merah goreng, bawang merah mentah, kacang cincang, dan sepotong mint segar. Sejauh ini bahan yang cukup standar, tapi kemudian Tuan Ly memandikan salad dengan jeruk keprok, yang memiliki efek apung positif, dan menyiramnya dengan bubur kertas hijau muda, lemoni dari rau ram segar yang disiram minyak.

Di tengah-tengah menu $ 59 ini, datanglah daging panggang, hidangan yang sudah ditunggu-tunggu oleh pembungkus salad dan kertas nasi. Yang terbaik dari ini mungkin adalah lidah lima rempah yang relatif mudah, meskipun bundel sirih yang dibungkus daging sapi berpengalaman – bo la lot – menenangkan dan merangsang sekaligus, dan strip New York dengan mentega sumsum adalah cara yang cerdas. untuk mengakui ritual makan daging sapi Manhattan sendiri, bahkan jika itu akan menarik tatapan kosong di jalan-jalan Saigon.

 

Jika Anda, seperti saya, secara alami skeptis ketika server terus-menerus mendorong item tiket besar, Anda mungkin tergoda untuk merintis jalan Anda sendiri melalui menu Madame Vo BBQ. Tapi begitu Anda sudah mencoba bo bay mon yang Anda miliki, pada umumnya, melihat dapur yang terbaik.

Ya, Anda bisa mendapatkan seluruh ikan lele, dan jika Anda tidak menyukai daging sapi, mungkin Anda harus melakukannya. Terlepas dari apa yang dikatakan menu, ikan lele tidak dipanggang, tetapi digoreng dan kemudian dipanggang. Itu sempurna dilakukan pada malam saya memilikinya, dan diisi di meja oleh server yang tahu jalan di sekitar kerangka ikan. Pada saat itu, yang tersisa untuk dilakukan adalah membungkus sepotong ikan dalam selada dan kertas nasi dengan perasan lemon panggang dan beberapa bawang merah tumis, serai, dan cabai burung yang telah disendok oleh dapur di sepanjang tikungan yang berliku. tulang belakang.

Jika Anda berpikir tentang sayuran, polong okra yang ditusuk dan dipanggang dalam kedelai itu renyah dan tidak luntur. Makanan pembuka lainnya, bagaimanapun, bisa rumit. Suatu malam, kerang bakar yang disapu lemak bebek sedang mengangkut; di lain, rasanya terlalu banyak seperti panggangan. Lumpia diisi dengan tulang rusuk pendek dan sumsum tulang tampaknya memanjakan sia-sia, dan begitu pula saus truffle hoisin mereka di mana saya tidak bisa merasakan truffle.

Beberapa hidangan mungkin telah diperbaiki jika mereka tiba saat panas, seperti tiram panggang ekstra besar di bawah landak laut karamel atau landak laut hangus, yang disantap di cangkangnya dengan mentega, sake, dan saus ikan. Udang bakar yang dihaluskan dengan mentega jeruk yang indah sedikit lebih lembek daripada dua udang yang dijual seharga $ 38. Dan sementara steak tomahawk 44 ons lebih dari kesepakatan yang adil pada $ 90, itu akan dibantu oleh bakar yang lebih agresif dan lebih banyak garam.

 

Pada malam-malam tertentu, seluruh operasi memiliki perasaan malas dan lalai yang jarang terjadi di restoran baru. Ikan lele itu duduk di atas meja, mulai kedinginan, sementara kami menunggu salad meja muncul. Batang tebal morning glory tumis akan lebih baik dipotong menjadi panjang yang lebih pendek.

Madame Vo BBQ akhirnya dapat berjalan semulus saudara yang lebih tua. Sementara itu bekerja di luar mekanisme, cara paling pasti menuju kebahagiaan adalah memakan bo bay mon sambil menyeruput air kelapa dingin melalui sedotan logam dari kelapa hijau utuh yang Anda pegang di satu tangan, seperti secangkir kopi.