Cara terbaik untuk memasuki restoran Albania Cka Ka Qellu, jika bukan yang paling langsung, dimulai di Arthur Avenue. Tiba di depan toko-toko ikan di sepanjang jalur Italia yang terkenal dan tidak pudar di Bronx, nikmati kerang es dan gurita untuk malam itu. Di seberang Dominick’s, belok ke pasar dalam ruangan yang dipesan Fiorello La Guardia. Bergerak melewati cerutu linting tangan dan T-shirt yang mencerminkan berbagai prinsip filosofi Bronx. Terus berjalan melewati scamorza, soppressata, dan pahlawan yang siap berangkat, dan berjalan keluar menuju Hughes Avenue. Tepat di sebelah kanan adalah roda pemintal yang terlihat cukup tua untuk menjadi Rumpelstiltskin dan di sebelahnya, pintu lain. Buka, berjalan ke dalam.

Perjalanan singkat tampaknya telah membawa Anda kembali ke masa lalu. Roda pemintalan ternyata hanya menjadi satu bagian dalam koleksi alat-alat antik Cka Ka Qellu, instrumen bersenar, kuk, pabrik kopi kuningan, mesin tik manual, piring dari logam yang dipalu dan kostum bordir yang dibawa oleh pemilik, Ramiz Kukaj, dibawa dari yang lama negara. Beberapa, katanya, kembali ke abad ke-18. Lantai dan dinding tampaknya telah diterbangkan dari rumah pertanian Albania, dan para pembicara memainkan lagu-lagu rakyat dengan instrumen tradisional, bukan panggilan bangun modern yang disadari secara global oleh band kuningan Fanfara Tirana. Restoran ini penuh dengan nostalgia.

Alasan lain untuk berjalan dari Arthur Avenue adalah karena ia merekapitulasi pola yang berulang di seluruh lingkungan ini, di mana tanda dan menu yang menghadap ke jalan masih ditulis dalam bahasa Italia tetapi banyak orang di ruang belakang, membumbui sosis dan menggoreng sosis. irisan daging sapi muda, adalah Albania.

 

Di sana-sini, orang-orang Albania itu membawa sedikit masakan mereka ke dalam bisnis Italia itu. Sosis suxhuk sarat jinten digantung agar kering di salumerias. Di beberapa restoran pizza, burek menantang patty daging sapi Jamaika untuk supremasi pai daging dari luar. Satu tempat seperti itu, juga dimiliki oleh Mr. Kukaj, berada di lingkungan Norwood dan disebut Tradita. (Ligaya Mishan mengulasnya pada 2017.) Tetapi jika Anda menginginkan pengalaman Albania yang mendalam, Cka Ka Qellu, dilafalkan SHA ka chell-OO, adalah tempat yang tepat.

Dapurnya tidak fokus pada makanan laut di pantai Adriatik Albania, atau masakan Yunani dan Turki yang lebih intens dari wilayah selatannya. Sebagai gantinya, ia sangat menyukai bagian utara, yang berbagi banyak hidangan dengan komponen bekas Yugoslavia yang merupakan tetangganya. Secara khusus ada tumpang tindih yang kuat dengan Kosovo, rumah bagi banyak etnis Albania termasuk, pada suatu waktu, Mr. Kukaj dan koki-nya, Afrim Kaliqani.

Di dapur mereka, yogurt dan krim ada di mana-mana, bersama dengan dadih keju segar yang lembut dan segitiga feta yang lembut dan tidak kental. Sebagian besar dari menu dapat digambarkan sebagai hal-hal dalam saus putih krem. Bagian lain yang sama sekali berbeda dapat digambarkan sebagai saus putih krem ​​dengan benda-benda di dalamnya.

 

Termasuk dalam kelompok kedua adalah beberapa saus yang hampir wajib pada awal pengalaman Cka Ka Qellu Anda: tarator, yogurt tart dengan mentimun cincang, bawang putih dan peterseli, mirip dengan tzatziki, tetapi hampir selembut krim kocok; krim diaduk dengan potongan suxhuk untuk memberinya warna merah muda dan saran rempah-rempah; dan kajmak, yang digambarkan oleh server kami sebagai “seperti mentega untuk roti” dan saya akan mengatakan itu seperti crème fraîche yang dicampur dengan krim keju dan mentega. (Di beberapa bagian Albania, itu akan dibuat dengan merebus susu yang tidak dipasteurisasi dari kerbau.)

Saya mendapati diri saya mencelupkan sosis, sayuran, dan hampir semua yang lain ke dalam kajmak, tetapi sangat baik dengan sepotong roti hangat yang Cka Ka Qellu panggang dalam oven pizza yang merupakan hal pertama yang Anda lihat ketika Anda berjalan. menu mendefinisikan kacamak sebagai “krim dengan polenta,” krim yang dimaksud adalah kajmak, diaduk menjadi tepung jagung hampir berbutir halus, yang menghasilkan kualitas halus yang halus dari kentang tumbuk yang dibuat dengan sangat baik.

Terkadang ada saus krim di mana Anda tidak mengharapkannya. Setiap irisan lecenik, roti jagung dengan bayam dan keju cottage yang begitu kaya sehingga hanya beberapa anak tangga di tangga dari kue keju, datang ke meja di bawah sesendok kajmak. Kadang-kadang tidak ada saus krim di mana seseorang akan melakukan yang baik. Fli versi restoran, pancake yang dipanggang perlahan dan berlapis-banyak, disajikan sebagai irisan panjang dan sempit tanpa iringan, meskipun agak lunak dan lembab. Untungnya itu merespon segera untuk setiap yogurt cadangan yang Anda dapat mencari dari tempat lain di atas meja.

Mantia, pangsit panggang yang diisi dengan daging sapi muda dan bawang bombai, juga akan tampak keras dan kering, jika Anda memesannya sendiri. Mantra yang sama yang dimasak dengan yogurt di piring tanah liat akan terlihat sempurna.

Apakah ada restoran lain di New York yang memanfaatkan daging sapi sebanyak mungkin, dan sesedikit mungkin daging lainnya, seperti Cka Ka Qellu? Ini adalah bahan utama di lantai atas restoran, ditumbuk dan dicampur dengan bawang dan lada merah; dan dalam qebapa-nya, sosis ringan tanpa kulit yang dimasak di atas panggangan. (Sosis akan disebut cevapi di sudut lain Balkan, di mana mereka kemungkinan dibuat dari domba atau sapi.)

 

Veal membuka jalan bagi banyak rebusan hidangan tanah liat, termasuk tava sapi muda, sesuatu seperti ratatouille Mediterania yang terjerat dengan sup daging dan kentang dari bagian lain Eropa. Digulung dengan keju dan daging asap, dilapisi tepung roti dan digoreng, daging sapi muda juga berfungsi sebagai isian bagi Skanderbeg yang memikat. Dinamai setelah pahlawan patriotik hebat abad ke-15, Skanderbeg umumnya disebut hidangan nasional Albania, meskipun kemiripannya dengan kayak yang terbuat dari cordon bleu ayam menjadikannya sesuatu yang aneh dalam masakan. Berada di sepanjang renyahnya, panjang keemasannya adalah – tolong bangkit dan hadapi Hughes Avenue – saus putih krem.

Makan semua ini tanpa salad tidak terbayangkan dan mungkin tidak disarankan. Masing-masing dari beberapa salad Cka Ka Qellu tampaknya terdiri dari mentimun, tomat, bawang merah dan keju dalam pengaturan yang sedikit berbeda. Jika sayuran lebih segar, Anda akan malu untuk memakannya di depan umum. Penampilan mengejutkan oleh buah zaitun dan sejenisnya memberikan variasi ekstra.

Seperti roti, makanan penutupnya dipanggang di lokasi: baklava yang direndam sirup, kue kacang bernama haxhimak, kue gula dengan kacang yang ditekan di bagian atas yang nama Albania-nya adalah sheqerpare. Saya paling menyukai mereka dengan kopi yang direbus di atas kompor dengan teko kuningan bergagang panjang dan disajikan di atas nampan yang cocok, keduanya diukir dengan desain geometris kuno yang berulang dan diulang.