Sapi Texas, Turki Gandum merah, dan Pizza Hut semuanya membantu membangun kota ini di dataran. Dan dengan caranya sendiri yang tenang, begitu pula Klub Memasak Kamis Sore.

Selama 124 tahun terakhir, para anggotanya telah memasak melalui beberapa generasi tren kuliner yang luar biasa dan tidak menguntungkan, menyatukan apa yang dikatakan sebagai klub tertua yang terus beroperasi yang didedikasikan untuk apa yang oleh para pendirinya disebut pertukaran gagasan dalam memasak dan ilmu pengetahuan dalam negeri.

Klub harus “berdiri untuk hal-hal yang lebih tinggi dan lebih baik dalam hidup,” tulis pendirinya, tetapi selalu menghormati masakan praktis.

“Apa yang Anda bicarakan adalah versi langsung dari buku resep komunitas,” kata jurnalis Laura Shapiro, yang menulis tentang wanita yang memasak pada pergantian abad dalam bukunya “Perfection Salad.” “Hal mendasar yang terjadi di sana, “Katanya,” adalah masakan yang sangat pribadi dengan nilai emosional yang sangat besar. ”

Resep yang dikodifikasikan oleh klub memasak dapat dikategorikan sebagai versi aspirasi dari kanon kuliner kelas menengah. Ini adalah makanan yang memberi makan sepotong khusus Amerika, yang mencerminkan tidak hanya kegemaran bangsa akan mode dan pintasan tetapi juga kekuatan lezat daging babi panggang yang dibuat oleh seseorang yang peduli. Resep-resepnya – seperti pai ayam filum Florentine yang dibumbui dengan bubuk kari, atau muffin beraroma oranye yang dipanggang dalam kaleng ekstra kecil – mungkin telah memulai debutnya di majalah wanita tradisional atau buku masak pasar massal, tetapi mereka memiliki cukup daya tarik untuk dibuat dan lagi.

Berat semua sejarah itu ada di setiap makan siang. Tentu, para anggota tahu bahwa klub memasak wanita adalah anakronistis, tetapi mereka merasa seperti anggota tim bisbol dengan kemenangan beruntun yang bersejarah. Tidak ada yang mau mengacaukannya. Jadi mereka mengikuti aturan seperti yang ditulis pada tahun 1891.

Pertemuan klub memasak memiliki prioritas di atas semua keterlibatan lainnya. Anggota baru hanya dapat masuk melalui nominasi dan pemungutan suara. Tiga anggota menjadi tuan rumah setiap makan siang dan harus memasak dan menyajikan makanan sendiri, menyajikan piring dari kiri dan mengeluarkannya dari kanan. Wanita yang lebih tua yang tidak dapat menyelenggarakan makan siang lagi menjadi anggota kehormatan yang berharga. Dan ketika seorang anggota meninggal, klub memasak akan mengirimkan nampan daging dan keju ke keluarga.

“Struktur benar-benar alasannya bertahan,” kata presiden yang akan pergi, Melody Moore, yang merupakan jenis koki yang akan memiliki muffin hangat dan plum jelly buatan sendiri yang menunggu tamu yang mampir untuk minum kopi.

Makanan itu bisa terasa aneh di dunia burger ramen dan mesin sous-vide. Buku masak klub tahun 1922 yang memegang karya-karya bagus menyajikan roti stalwarts seperti roti kacang dan ayam rebus dengan mie gulung tangan. Menu modern adalah semacam perpaduan antara James Beard dan Pioneer Woman, dengan Barefoot Contessa kecil dilemparkan ke dalam.

Menu makan siang baru-baru ini di rumah peternakan Barbara Mohney, 70, seorang pensiunan kepala sekolah menengah yang nenek buyutnya adalah anggota pendiri, menyajikan sup yogurt dingin bertabur alpukat dan mentimun cincang serta salad “fiesta” hijau segar dengan ayam dingin yang dilemparkan. dalam kapur kapiler ketumbar. Makanan penutup, disajikan dalam hidangan tertutup yang disumbangkan oleh seorang anggota yang meninggal, adalah pot strawberry de crème yang bahan rahasianya adalah sekotak lemon Jell-O.

Menjamu dengan ramah adalah komponen kunci. “Hari ini begitu banyak orang ingin keluar untuk makan, Anda tidak dapat menemukan orang yang benar-benar ingin menghibur,” kata Jodie Louis, seorang veteran klub memasak selama tujuh tahun, yang pada usia 83 adalah anggota tertua.

Tetapi tingkat tertentu dari eksplorasi kuliner juga penting. Anggota membagikan nama tukang daging baru atau kiat mencari bahan yang mungkin belum pernah mereka dengar sebelumnya, seperti mie soba atau nasi arborio. Ketika kangkung mentah pertama kali muncul di menu enam tahun lalu, itu adalah berita untuk beberapa anggota. “Banyak cewek-cewek yang belum pernah mendengar salad kale,” kata Mrs. Moore. Dia bahkan membeli seikat kale ekstra untuk dibagikan.

Klub memasak dimulai sebagai bagian dari gerakan klub wanita yang lebih besar di negara itu, yang bangkit setelah Perang Saudara dan memperoleh kecepatan ketika mekanisasi dapur mulai membuat hidup sedikit lebih mudah, Zaman Emas mulai memudar, dan menengah ke atas dan menengah ke atas perempuan kelas mencari cara untuk memperluas kehidupan intelektual dan sosial mereka. Era ini menghasilkan Liga Junior dan kelompok-kelompok lain yang didedikasikan untuk upaya sipil seperti membangun perpustakaan dan membantu para pengungsi, bersama dengan League of Women Voters dan Daughters of the American Revolution.

Klub memasak jauh lebih fokus. Pendirinya khawatir bahwa memasak adalah seni yang sedang sekarat dan orang-orang yang mengandalkan pelayan tidak bisa memasak sama sekali. Pada menit-menit pertemuan pertama, yang menampilkan pelajaran tentang mayones buatan sendiri, roti tiram dan kue makanan malaikat, ada banyak tangan meremas-remas.

“Pencapaian memasak dalam sembilan kali dari 10 sedih diabaikan di antara para wanita muda kita,” sekretaris menulis, “dan, saya bisa menambahkan, dengan banyak wanita yang bergantung sepenuhnya pada pelayan untuk semua resep bagus dan hidangan mungil mereka jika kebetulan mereka kebetulan punya. ”

 

Jodie Mason, 86, seorang anggota kehormatan, menjelaskan alasan di balik kelahiran klub lebih jelas. Pada saat itu, Wichita memiliki gelombang penduduk baru yang kaya yang ingin membantu memajukan kota. Untuk melakukan itu, itu akan membutuhkan beberapa wanita muda yang tahu cara mengatur meja yang tepat dan memasak hidangan yang tepat.

“Kami memiliki semua bankir dan pengacara ini datang ke kota, dan satu-satunya orang di sekitar sini yang akan mereka nikahi adalah para putri peternak,” katanya. “Gadis-gadis itu adalah gadis petani, dan mereka bisa melakukan banyak hal, tetapi mereka tidak tahu garpu mana yang harus diambil.”

Pada makan siang bulan ini, pertanyaan tentang pentingnya sejarah dan sosial dari Klub Memasak Sore Kamis diberikan pertimbangan yang sopan. Tapi sungguh, orang bisa terlalu memikirkan hal-hal ini.

“Kami benar-benar hanya sekelompok kecil wanita cerdas dengan sejarah bersama dan minat dalam memasak,” kata Mary Ellen Randall, 69, yang telah menjadi anggota selama sekitar 15 tahun.

Suaminya adalah pensiunan ahli bedah dan pilot yang bermain golf. Dia melayani di beberapa dewan amal dan beberapa yang murni sosial. Dia memainkan permainan tenis yang kejam. Bukan berarti dia anggota elit Wichita, tetapi sulit dikatakan. Ciri khas masyarakat Wichita adalah tidak pernah bertindak seolah-olah Anda adalah masyarakat Wichita.

Anggota klub memasak biasanya sudah pensiun. Anak-anak mereka kebanyakan sudah dewasa. Akibatnya, anggota termuda berusia awal 50-an. Tetapi ini bukan kelompok sembrono, kata Mary Aikins, 89, yang berspesialisasi dalam penerbangan aerobatik dan bekerja sebagai penguji pilot untuk Administrasi Penerbangan Federal. Dia telah pindah ke status kehormatan dan sekarang tinggal di pusat bantuan-hidup, di mana beberapa anggota lainnya tinggal. “Kami bukan tentang sulaman dan pengamatan burung,” katanya.

Pada tahun-tahun awal, klub mensponsori kontes esai di mana wanita muda didorong untuk merenungkan pertanyaan seperti, “Bisakah rumah tangga yang sistematis dan ekonomis dijalankan bersamaan dengan menjaga pengejaran intelektual Anda?” Anggota rajutan sweater untuk prajurit dalam Perang Dunia I dan perban digulung selama Perang Dunia II. Makan siang kemudian mencerminkan penjatahan makanan, dengan madu sebagai pengganti gula pada apel yang dipanggang, dan teh yang menggantikan kopi.

Makan siang juga mendidik. Anggota yang melakukan perjalanan ke New York pada pergantian abad kembali dan menunjukkan telur dadar, yang merupakan kemarahan. Ada perdebatan tentang apakah baking powder komersial, yang baru di pasaran, akan melukai kue soba mereka. Itu tidak. Seorang penjual memamerkan mesin biskuitnya yang dipukuli pada tahun 1917. Pada tahun 1934, Ny. Hex menginstruksikan para anggota tentang cara membuat tulang bebek.

 

Menu surut dan mengalir seiring waktu. Pada 1960-an, makan siang dibangun di atas kepulan kepiting dan kejutan nanas mint. Hidangan itu memberi jalan bagi buah kari panas dan casserole laut dalam di tahun 1970-an. Pada tahun 1990-an yang sehat, tenderloins kalkun dilapisi dengan raspberry.

Penambahan baru-baru ini untuk makan siang adalah alkohol, yang tampaknya setidaknya memeriahkan menit.

“Ada desas-desus bahwa pai benar-benar berasal dari Spears, berkat terlalu banyak creme de menthe,” tulis Betty Menehan pada Maret 1999, merujuk pada toko roti lokal. “Janet bersikeras bahwa rumor itu tidak berdasar.”

Selalu, tekanan untuk menguji dan menguji ulang resep, menemukan cara cerdas untuk mendudukkan dua lusin wanita dengan nyaman dan mengatur meja berseni, dekorasi yang selalu dicatat dalam menit. Host mempraktikkan resep mereka untuk pasangan yang bersyukur, yang bergabung dengan suami lain ketika klub memasak mengadakan kumpul-kumpul malam yang langka. Dan tentu saja, orang khawatir tentang bagaimana rumah itu terlihat.

“Kalian semua membersihkan lubang-lubang kuku dengan tusuk gigi,” kata Bu Mason.

Ny. Randall berkata, “Kami tidak melakukannya untuk menjadi pamer. Kami melakukannya karena kami peduli dan ingin menunjukkan yang terbaik kepada wanita-wanita ini. Kami mengatakan Anda penting dan kami ingin menunjukkan yang terbaik dari Anda. ”

Sebagian besar wanita mengatakan memasak mereka lebih baik karena berada di klub, tetapi tidak semuanya. Nenek buyut Melodee Eby adalah anggota, jadi dia mencobanya. Tetapi ketika dia menemukan dirinya mengambil ketumbar dari saladnya karena dia salah mengira itu sebagai peterseli Italia, dia memutuskan mungkin sudah waktunya untuk berhenti.

“Saya tidak diminta untuk mengundurkan diri, tetapi saya ingin mengantisipasi,” katanya.

Skandal dan gosip sulit digali. Ada Perang Serbet Hebat di tahun 1980-an, ketika kaum tradisionalis menolak keras lipatan-lipatan baru yang mewah yang digembar-gemborkan oleh apa yang oleh seorang pensiunan disebut “tipe-tipe kreatif.”

Dan setiap bencana dapur yang sesungguhnya diceritakan dan diceritakan kembali sampai mereka menjadi pengetahuan keluarga yang penuh kasih. Ada waktu di tahun 1990-an di rumah Velma Wallace. Dia adalah janda pria yang menjalankan Perusahaan Pesawat Cessna, dan salah satu anggota grup yang lebih terkenal. Seseorang lupa menyalakan oven, dan dada ayam diletakkan dingin di wajan ketika makan siang disajikan.

 

“Dalam pembelaannya,” kata seorang anggota kehormatan, “itu adalah rumah baru.”

Meskipun disebut sebagai klub memasak, nilainya terletak di luar apa yang para anggotanya tampilkan di porselen terbaik mereka sebulan sekali, kata para wanita itu.

Selama beberapa generasi, anggota klub memasak telah menyaksikan kelahiran dan kematian serta masalah pernikahan. Mereka saling memperhatikan dan berbagi sejarah.

“Ada saatnya,” kata Margaret Houston, 64 dan anggota selama 18 tahun, “ketika resep nenek Anda mulai penting dan Anda menyadari itu adalah tugas Anda untuk melindunginya.”