Memasak untuk diri sendiri bisa menjadi lebih baik – lebih lezat, praktis dan kreatif – daripada memasak untuk orang banyak.

Tutup buku masak bisa seperti ilusi optik. Ambil “Microwave Cooking for One,” yang menampilkan penulis, Marie T. Smith, sendirian dengan beberapa piring makanan jenuh warna. Beberapa pembaca mungkin melihat kesedihan dan kesuraman di balik senyumnya. Beberapa, meme berdebu. Tetapi yang lain melihat model kejayaan dari kepraktisan dan perawatan diri.

Koki Anita Lo menyadari polaritas-polaritas ini ketika dia menulis “Solo: Buku Masak Modern untuk Pesta Satu,” sebuah buku yang merayakan tindakan sederhana memasak untuk dirimu sendiri, dan hanya dirimu sendiri, yang akan diterbitkan oleh Knopf akhir bulan ini. Resepnya dirancang untuk memberi makan satu dan, dalam kebanyakan kasus, langkah-langkahnya minimal dan membutuhkan beberapa panci dan wajan. Dengan kata lain, ini adalah buku masak yang berbicara langsung kepada semakin banyak orang Amerika lajang, dengan resep strategis, porsi kecil, dan kiat untuk berbelanja, menyimpan dapur dan menyimpan makanan dalam rumah tangga satu orang.

Lo pertama kali mendarat di proyek setelah sesi brainstorming judul buku masak lucu dengan namanya di dalamnya (termasuk “Lo Cal” yang ditolak). “Saya awalnya memberi tahu penerbit saya bahwa sampulnya harus saya dan kucing saya,” kata Lo. “Tapi mereka pikir itu terlalu menyedihkan.” Sebaliknya, sampulnya adalah ilustrasi ceria oleh Julia Rothman, yang gambar garisnya mengisi halaman buku saku.

 

Buku Ms. Lo adalah bagian dari kanon memasak yang luas untuknya. Nigella Lawson telah menulis tentang “indulgensi soliter,” seperti halnya James Beard dan M.F.K. Nelayan. Editor Judith Jones menulis teks perintis dalam genre yang disebut “The Pleasures of Cooking for One,” yang diterbitkan pada tahun 2009. Ms. Jones mengambil pendekatan karakteristik yang tepat untuk memasak untuk dirinya sendiri, tetapi juru masak lain menggambarkan tugas itu sebagai bentuk diri sehari-hari -peduli. Ada banyak manfaat lain juga. Mereka mencatat bagaimana rasa dan tekstur seringkali menjadi lebih lezat karena mereka bekerja dengan jumlah yang begitu kecil, dan betapa sedikit atau tidak ada makanan yang bisa terbuang. Meskipun Lo membaca buku Ms. Jones dan menghargai pendekatannya, dia menemukan resep – mulai dari sup blueberry hingga blanquette de veau – agak ketinggalan zaman. Lo, yang tumbuh di Michigan dan menjalankan restoran Annisa di West Village selama 17 tahun sebelum ditutup tahun lalu, dengan hati-hati menyimpan dapurnya sendiri dengan kimchi, tahini, dan ikan teri kering. Sentuhan bahan-bahan ini dapat mengubah arah sebuah piring. Ambil resep Ms. Lo untuk kembang kol panggang, yang mengandalkan campuran rempah-rempah yang dibeli di toko – tajam dengan mangga kering dan garam hitam – untuk dengan mudah mengubah sayuran menjadi chaat gaya Asia Selatan yang cepat.

Kembang kol dipecah menjadi kuntum dan kecokelatan dalam panci (tugas yang mustahil saat memasak dalam jumlah besar), kemudian dibumbui dengan saus ketumbar, yogurt, dan cabai hijau. Untuk membuat hiasan, Lo menghangatkan cincang almond di oven pemanggang, yang dianggapnya alat yang berharga dan serbaguna di dapur kecil mana pun yang efisien.

Dalam bukunya, Nn. Jones menulis bahwa “rahasia membuat memasak untuk kesenangan dan kreatif bukanlah dengan menganggap makanan sebagai sesuatu yang mandiri, tetapi untuk memahami bahwa memasak di rumah adalah proses yang berkelanjutan, satu hidangan mengarah ke yang lain.” Ini berbeda dari sisa makanan, yang dihangatkan sebagaimana adanya.

 

Nona, Lo membangun keindahan gagasan itu, menggunakan sisa-sisa kembang kol mentah yang tersisa dari mempersiapkan chaat untuk memulai hidangan baru dengan mengasinkannya, selalu meminimalkan limbah dan memaksimalkan kreativitas.

Untuk mengawetkan sayuran saat memasak dalam jumlah kecil, Lo memotongnya dengan hati-hati. “Jika Anda memotong bawang, Anda memotongnya dari sisi pertumbuhan, bukan sisi akar,” katanya. “Dan kamu membiarkan kulit kertas coklat itu tetap di sana menahan kelembapan. Lalu Anda memotong apa yang akan Anda gunakan dan hanya mengupas dan memotong bagian itu. ”

Dari belanja hingga persiapan makan, memasak untuk satu membutuhkan lebih banyak efisiensi untuk menghindari limbah atau tumpukan sisa makanan.

“Saya pikir banyak belajar memasak untuk diri sendiri adalah tentang porsinya, dan memastikan Anda memasak jumlah yang akan Anda makan,” tambah Lo.

Eric Kim, seorang editor di situs web Food52, mendapati dirinya di dapur apartemennya di New York hampir setiap malam, setelah ia pulang terlambat dari minuman setelah bekerja dengan teman-temannya. “Aku memasak dengan banyak niat,” katanya. “Ada begitu banyak kesenangan karena tidak ada yang tersisa, dan makan sesuatu yang baru setiap kali.”

Dia baru-baru ini menulis tentang kepuasan memasak persis satu porsi risotto untuk dirinya sendiri dan memakannya di tempat tidur, menggunakan sendok kayu yang sama dengan yang dia memasak. Setelah itu, ia menerima pesan langsung di Instagram dari pembaca yang membuat hidangan hanya untuk diri mereka sendiri, mengiriminya foto dan catatan makan malam solo mewah mereka.

“Orang ingin lebih banyak resep untuk satu,” kata Mr Kim, yang biasanya menuangkan segelas anggur untuk dirinya sendiri dan memainkan episode Netflix show “BoJack Horseman” di laptopnya saat dia memasak.

“Memasak untuk diriku sendiri adalah bagian dari ritualku,” katanya. “Itu membuatku tetap waras.”

Bapak Kim juga percaya bahwa memasak dalam skala yang lebih kecil terjadi untuk menghasilkan makanan yang lebih lezat. “Saya pikir ini adalah situasi yang sulit,” katanya. “Jika Anda membuat kumpulan besar, sulit untuk membuatnya terasa seperti yang Anda inginkan.”

 

Penulis Klancy Miller memimpin kelas mengajar orang cara memasak untuk diri mereka sendiri, dan membantu menemukan sebuah klub buku di The Wing, Brooklyn, sebuah ruang kerja bersama bagi para wanita. Dalam buku masak pertamanya, “Memasak Solo: Kesenangan Memasak untuk Diri Sendiri,” Ms. Miller memperjuangkan memasak sebagai tindakan perawatan diri.

“Ini cara untuk memelihara dan memelihara diri sendiri,” kata Miller.

Pendekatan Ms. Miller tepat. “Satu hal yang saya yakini kuat adalah membeli makanan dalam jumlah kecil sehingga Anda tidak menghabiskan bahan-bahannya,” katanya.

Ketika dia membeli sesuatu yang besar, seperti ayam utuh, Nn. Miller mungkin memanggangnya dan menggunakan daging untuk empat resep berturut-turut, memasak masing-masing secara berbeda tetapi masih menggunakan setiap bagian dari burung.

Kalau tidak, ia akan membagi daging atau ikan secara individual dan mengemasnya di dalam freezer. “Menjadi ahli dalam menggunakan freezer Anda adalah kuncinya,” kata Ms Miller. (Demikian juga, Ms. Lo menyedot segel daging asap dalam paket dua irisan sehingga ia dapat mengambil satu porsi dari freezer.)

Miller juga menggunakan nampan es batu untuk membekukan saus, seperti chimichurri, dan untuk menyimpan kelebihan herbal dalam minyak zaitun sebelum mereka memiliki kesempatan untuk merusak di lemari es. Kemudian dia akan mengeluarkan kubus herbal satu per satu untuk menghabiskan sup atau sup.

Dia pertama kali mulai memasak untuk dirinya sendiri ketika dia tinggal di Paris saat menghadiri sekolah kuliner. Dia memulai dari yang kecil, dengan nasi dan tumis sayuran dari pasar, tetapi kemudian, di sebuah restoran bernama Mama Shelter, dia mencicipi kue gembala yang dibuat dengan bebek dan memutuskan untuk membuatnya kembali di rumah, hanya untuk dirinya sendiri, menggunakan kentang tumbuk dan sepotong Bebek confit yang dibeli di toko.

“Kebanyakan orang diajari sejak usia muda untuk menjadi baik dan murah hati kepada orang lain,” kata Ms. Miller. “Mengapa tidak mengalihkan kebaikan dan kedermawanan itu kepada dirimu sendiri?”